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美国高中秋季申请来啦! 父母决策必读: 重点高中一定好吗? 4717

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美国高中2017年的秋天申请季又来了!全美许多地方的华人家长都试图让孩子进入“对的”高中。父母们为此搬到树叶茂盛的郊区,原因就是当地有拔尖的公立学校,并对能够负担得起抵押贷款的家庭开放招生。留在城市中的富裕家庭通常选择私立学校,或希望争取到精英学校的名额。升上最好的高中就好比几百人过独木桥,家长们还要聘请家教辅导孩子备战艰苦的入学考试。

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这么折腾,父母们容易吗?在纽约市,像史岱文森高中(Stuyvesant High School)和布碌仑拉丁语这样的专业学校在全国排名中名列前茅。在芝加哥,全国闻名的沃尔特·佩顿高中2014年只接受了申请的16000多名学生中的四分之一。竞争如此激烈,家长们不得不绞尽脑汁。

但是,万一这场名校追逐在很大程度上没有意义,怎么办?

最近,一项针对芝加哥公立高中学生的研究得出令人惊讶的结论。研究发现,升上重点高中(selective-enrollment high schools,也叫选择性录取)的学生并没有比升上一般学校(non-selective schools)的学生在学习上更受益。

这项研究的合著者、芝加哥大学学校研究联合会副主任Marisa de la Torre说:“进入重点高中的竞争很激烈。如果进不了,这不是人生的尽头。”

研究发现,重点高中的学生不太可能被勒令休学,内心更有安全感。另外,就读评分高的非重点(非选择性录取)学校的学生,相对于底层学校的学生来说,确实表现出学习的显著受益。

这项研究公布了衡量学校质量的不易,并表示许多家长和教育决策者以错误的标准来评判学校。

该研究由四个隶属于该联盟的研究人员进行,本月出版在同行热议的《教育评价和政策分析》杂志上。研究人员在2008年和2011年之间审查了就读芝加哥公立高中(包括特许学校)的九年级学生。有趣的是,2011~12学年,约三分之二的学生没有就读分区的邻里高中。

研究人员将学校分为四类:重点、一级、二级和底层。第一类包括主要根据考试成绩录取学生的学校。后三类按学生的ACT分数和高中毕业率排名。

该研究抽取就读以上四类学校、并带有相似之处的学生。这些相似之处包括过去的考试成绩、父母参与程度、家庭邻里的特征。这种方法不是完美的,但它允许研究人员在保持学生雷同的情况下评出学校的影响。

当简单地在重点高中学生和其他学校之间进行原始比较时,差异很明显:重点高中的学生在ACT分数上高出其他学校7分,最高分为36。然而,当研究人员细分就读重点学校的效果时,所有差异瞬间消失。重点高中遭遇其他滑铁卢。

重点高中对升入大学学分预修课程(Advanced Placement,简称AP)、高中毕业或大学入学以及留学的可能性似乎没有什么影响。就读重点学校(第一类)实际上导致了平均学分的小幅下降。

然而,重点高中却产生了各种非学术的成果:学生的出勤率更高、休学率更低、学生更信任他们的老师。学生还报告说,同学之间行为良好,在学校更安全。这表明在选择性录取学校之所以有益,可能是因为同学的素质更高,而不是更好的教学质量。

值得注意的是,一级学校(第二类)学生高中毕业后能升上很好的大学,很少会去到评分较差的。

虽然学生似乎怎么从一类重点高中受益,这可能反映了二类学校迎头赶上的相对质量,而不是重点高中的问题。

研究人员还对比了其他三类非选择性录取学校:一级vs二级、一级vs底层、二级vs底层。

在一级和二级学校,没有被选择性录取但考试分数和毕业率相对较高的学生在学业上受益匪浅,尤其是与那些参加底层学校的同类学生相比。一二级学校和最低级别学校的学生在以下方面的差异是显而易见的:ACT分数、高中毕业率、出勤率和暂停率、大学入学率和持续率。

一二级学校之间的差异好坏参半:一级学校ACT成绩高些,但高中毕业率比二级学校有小幅减少。升大学来说,一级学校表现较好,但差距也没有那么显著。就读二级学校没有比底层学校好太多。

就读选择性录取高中不意味着学习更受益。

这不是第一个研究表明选择性录取学校实际上可能不如口碑好。对纽约市专门高中(包括史岱文森)的一项研究发现,通过升学录取线的学生没有比错过录取分数的学生更有可能升上或完成大学。

换句话说,学校很重要,但对重点学校的认知不符合现实。

然而,许多政策制定者和家长仍不明白评判学校的各项标准,只光看那些在精通考试的学生的百分比,而目前的评分系统是有缺陷的。有很多优秀的学校不凭借考试分数或房区价格来甄选学生。重点学校反而有点名过于实。